Cookovi otoki: vodič za sanjske počitnice na Rarotongi

Katera je tvoja sanjska počitniška destinacija? Zame je bila (in še vedno je) na prvem mestu vedno Polinezija. S turkiznimi lagunami obdano bujno tropsko rastje, svež morski ulov na krožniku, sproščujoči zvoki ukulela, prijazni domačini, očarljivi plesni gibi, cvetje v laseh… Cookovi otoki odkljukajo čisto vse, poleg tega pa so za obisk cenejši od večine njegovih južnopacifiških sestričen in še ne preplavljeni s turizmom. Si želiš tudi ti izkusiti ta raj na zemlji? Preveri moj vodič za sanjske počitnice na Rarotongi! 

KAKO DO COOKOVIH OTOKOV

Cookovi otoki se nahajajo sredi Tihega oceana, nekje na polovici poti med Novo Zelandijo in Havaji. Pot do tja je z naših koncev res dolga, vendar vredna vseh prestopov in presedenih ur na letalu. Direktni let na Rarotongo, glavni otok Cookovih otokov, lahko ujameš na samo eni izmed štirih destinacij – Auckland, Sydney, Los Angeles in Tahiti.

S Tahitija te popelje letalska družba Air Tahiti; Virgin Australia Rarotongo povezuje z Aucklandom in Sydneyjem; iz Aucklanda leti tudi Jetstar;  Air New Zealand pa ima lete iz Aucklanda, Sydneyja in Los Angelesa. 

Sama sem tja in nazaj letela iz Aucklanda, saj sem pred tem tri tedne raziskovala Novo Zelandijo. Do Rarotonge sem letela z Air New Zealand, nazaj pa z letalsko družbo Jetstar, ki jo ne bi priporočala. Imela sem res neprijetno izkušnjo tako z osebjem pri oddaji prtljage, kot s samim letom, ter kasneje, ko sem izkušnjo delila na spletu, prejela ogromno podobnih neprijetnih zgodb tudi s strani ostalih potnikov. Air New Zealand je veliko boljša izbira.

Rarotonga, Cookovi otoki

NAJBOLJŠI ČAS ZA POTOVANJE NA COOKOVE OTOKE

Cookovi otoki imajo tropsko podnebje s precej zmernim vremenom, zato je obisk Rarotonge primeren v kateremkoli delu leta. Toplejše obdobje s temperaturami med 26°C in 30°C je od Novembra do Aprila, od Maja do Oktobra pa se temperature spustijo za nekaj stopinj – povprečje je nekje med 22°C in 27 °.

Toplejše obdobje (med Novembrom in Aprilom) s seboj prinese malce več vlage, dnevne plohe in včasih (redko) tudi kakšen ciklon. Jaz sem Rarotongo obiskala sredi Januarja. Ponoči smo imeli nekajkrat malce močnejši veter, popoldan je vsak dan prineslo kratko, toplo ploho, drugače pa je bilo res lepo, sončno vreme. 

Če hočeš za potovanje zapraviti čim manj, se na otok ne odpravi Julija ali Avgusta. Takrat ga namreč za njihove zimske počitnice preplavijo Avstralci in Novozelandci, zato se cene nastanitev in letov precej povišajo. Cene letov (ne toliko nastanitev) pa se povišajo tudi za božično-novoletne praznike, saj takrat domačini, ki živijo na Novi Zelandiji, prihajajo domov.

Rarotonga, Cookovi otoki

VIZUM ZA COOKOVE OTOKE

Turisti za obisk Cookovih otokov ne potrebujemo. Rabimo samo potni list, ki je veljaven še vsaj 6 mesecev, ter povratno letalsko karto – to ti dovoljuje, da na otokih ostaneš do 31 dni (oziroma do 90 dni, če si državljan Nove Zelandije).

Rarotonga, Cookovi otoki, Muri

ZNAMENITOSTI IN AKTIVNOSTI NA RAROTONGI

MURI LAGOON

Prečudovita, turkizna laguna Muri je eden izmed najlepših in najbolj popularnih kotičkov na otoku, s precej hoteli in restavracijami v bližini. Tudi sama sem si ga izbrala za moj začasni dom, tako da sem imela plažo Muri Beach praktično pred pragom. Laguna je zelo mirna (valove ustavi koralni greben), zato je res popolna za vrsto vodnih aktivnosti, od plavanja in snorklanja, do veslanja na deski in vožnje s kajakom. Jaz sem se pozabavala kar z vsemi! 

SUP, kajak, masko in plavuti lahko najameš v enem izmed centrov za izposojo opreme, večina resortov pa ima za svoje goste tako ali tako vso opremo na voljo zastonj. S SUP-om ali kajakom se lahko odpraviš tudi do malih otočkov v laguni (ob oseki se lahko do enega celo sprehodiš), zna pa se zgoditi, da se ti pridruži tudi slepi potnik. Psi, ki se sprehajajo po plaži, radi skočijo na SUP ali kajak, da jih odpelješ na drugo stran. Res smešen prizor! 

Rarotonga, Cookovi otoki, Muri laguna

Psi običajno nimajo lastnika (ovratnice običajno nosijo tisti, ki so sterilizirani in cepljeni), vendar zanje dobro skrbi celotna skupnost. Včasih si za nekaj dni izberejo tudi kakšnega gosta! Jaz obožujem pse, tako da mi je kosmata družba več kot ustrezala, haha. Res ti popestrijo dan, sploh ko jih opazuješ med neuspešnim lovljenjem rib – zabava zagotovljena. 

P.S. Preden se odpraviš v morje, si obuj čevlje za v vodo, saj se lahko zaradi bližine grebena hitro urežeš s kakšno koralo. 

Rarotonga, Cookovi otoki

VOŽNJA Z LADJICO IN SNORKLANJE

V laguni Muri se lahko odpraviš tudi na vožnjo z ladjico in snorklanje na grebenu. Ladjica s steklenim dnom te ob splemljavi petja in zvokov ukulela zapelje okrog otočkov, potem pa se ustavi ob grebenu, kjer si lahko nadeneš plavuti in masko, ter zaplavaš v globino. Pod površem te čaka nešteto pisanih tropskih ribic, pa tudi kakšna večja, ki se je kar ustrašiš. 

Snorkljali smo več kot uro, potem pa so nas odpeljali nazaj. Vožnjo z ladjico sem rezervirala kar v Pacific Resort Rarotonga (20 NZD), resortu, kjer sem prebivala. Ponudnikov je drugače ogromno, vsi pa imajo skoraj identičen program. Razlika je samo ta, da se nekateri ustavijo tudi na otočku (tistem, do katerega se da priti tudi peš) in pojejo kosilo z žara, ter se še malce pozabavajo. 

Rarotonga, Cookovi otoki, snorkljanje
Rarotonga, Cookovi otoki, Muri

MURI NIGHT MARKET

Muri Night Market je tržnica ulične hrane na prostem, ki je res vredna obiska in popularna tako med turisti kot med lokalnim prebivalstvom. Stojnice ponujajo vse od njihovega piščančjega curryja in morskih specialitet do pice in palačink. Sama sem poskusila Raro-style hot dog. To ime sem si zmislila sama, ker se mi zdi še najbližji opis za koščke pišanca in kokosove smetane v štručki. Okus je bil božanski!

Čeprav tam prodajajo bolj kot ne samo ulično hrano, najdeš tudi kakšno stojnico s spominki in podobnimi zadevami. Jaz sem opazila prodajalca črnih biserov, ki jih nabirajo na otokih, tako da je en neobrušen romal z menoj domov. Upam, da pri nas najdem zlatarja, ki mi ga bo oblikoval v obesek za verižico.

Tržnica je odprta ob torkih, sredah, četrtkih in nedeljah, od petih popoldan do devetih zvečer. Je pa bolje priti čimprej, saj nekatere hrane hitro zmanjka, tako da se stojnice velikokrat zaprejo prej. 

Rarotonga, Cookovi otoki

PUNANGA NUI MARKET

Punanga Nui Market je glavna tržnica, ki obratuje ob sobotah dopoldan v glavnem mestu Avarua. Na njej se kar tre ljudi! Lokalno prebivalstvo otoka se oglasi po sveže pridelke, turiste pa čaka ogromna ponudba spominkov – oblačila, umetnine, ročni izdelki… Prodajajo celo ročno izdelane ukulele! 

Sama sem si privoščila noro dober tropski smoothie, nabrala nekaj spominkov za sorodnike in prijatelje, ter se pocrkljala s krono iz svežega cvetja. Cel dan sem se počutila kot Moana! Škoda, da tudi pri nas nimamo tega običaja. 

Na tržnici ob desetih zjutraj na glavnem odru potekajo tudi predstave z živo glasbo in tradicionalnim plesom, tako da je obisk tržnice dobro načrtovati v tem času. 

Rarotonga, Cookovi otoki, Punanga Nui Market

TE VARA NUI VILLAGE

Za spoznavanje kulture otoškega prebivalstva, ti priporočam obisk Te Vara Nui Village, nekakšne turistične vasice. Ker “umetna” turistična doživetja ponavadi raje preskočim, sem najprej imela nekaj pomislekov, vendar je bila moja izkušnja več kot odlična! V nekaj urah sem se spoznala s celotno zgodovino Polinezije, dobila vpogled v tradicionalen način življenja Maorov s Cookovih otokov, ter si ogledala eno izmed najbolj spektakularnih plesnih šovov – še vedno dobim kurjo kožo!

V Te Vara Nui Village se lahko odločiš za ogled vasice oziroma predstavitve njihove kulture (27 EUR), ogled plesne predstave s samopostrežno večerjo (64 EUR) ali pa kombinacijo obeh (75 EUR). Priporočam oboje! Meni res ni bilo žal. 

Dve uri dolg interaktiven ogled vasice, ki je informativen in zabaven hkrati, se začne ob petih popoldan. Lokalni vodiči ti predstavijo njihova tradicionalna zdravila, način ribarjena, navigacijske tehnike, legende, oprave, prepričanja, ter poleg preteklih običajev tudi današenj način življenja.

Po ogledu so nas posedli za mize, kjer smo si med srkanjem cocktailov ogledali večerni plesni šov. Ob spremljavi žive glasbe so nam plesalci na plavajočih odrih predstavili legendo o Tongaitiju, po tem pa nas je čakala še samopostrežna večerja z njihovomi zelo okusnimi tradicionalnimi jedmi posreženimi na kilometrski mizi. Še posebej všeč mi je bila sladica ‘banana poke’. Na prvi pogled ne zgleda ravno apetitlih, okus pa je božanski! Upam, da mi jo uspe ustvariti doma. Samo tapiokin škrob moram najti…

POHOD NA VRH RUA MANGA (THE NEEDLE)

Če si še posebej pustolovske sorte in v dobri kondicijski pripravljenosti, ti bo mogoče zadišal pohod skozi deževni gozd na najvišjo točko otoka, s kjer se razprostira čudovit razgled. Sama se za pohod nisem odločila, tako da priporočil s prve roke ne morem dajati, sem pa slišala, da je na nekaterih delih pot zelo zahtevna, saj moraš vzpenjati tudi s pomočjo verig in vrvi. Tudi označena baje ni prav dobro, tako da se je na pot bolje odpraviti z vodičem, ter seveda imeti primerno pohodniško obutev. Večina ljudi pohod začne v Avarui in zaključi pri slapu Wigmore.

Rarotonga, Cookovi otoki
Rarotonga, Cookovi otoki

IZLET NA AITUTAKI

Aitutaki je otok, ki je od Rarotonge oddaljen 45 minut vožnje z letalom. Znan je po najlepši laguni na svetu (njegovo ime dobesedno pomeni ‘mali raj’) in več kot vreden obiska, če ti čas in denar to dopuščata. Na otoku lahko ostaneš več dni, lahko pa se z Rarotonge odpraviš na samo enodnevni izlet, ki stane 250 EUR za povratni let in ogled otoka z ladjico. Meni do Aitutakija tokrat ni uspelo priti, če bom imela takšno srečo, da me še kdaj zanese v te konce, pa ga takrat zagotovo ne izpustim. 

Rarotonga, Cookovi otoki, Polinezija

PREVOZNA SREDSTVA NA RAROTONGI

Na Rarotongi lahko najameš avto ali skuter, vendar je otok tako majhen, da se ti po moje ne splača. Lokalni avtobus te pripelje do vseh zanimivosti. Obstajata samo dve liniji – ena poteka v smeri urnega kazalca, druga pa po isti poti v obratni smeri urnega kazalca, tako da nimaš kaj zgrešiti. Pot okrog otoka je dolga eno uro. Obstaja sicer vozni red, ki ga najdeš na spletu pa tudi na vsaki recepciji, vendar se nanj ne moreš zanašati 100%. Avtobus pripelje, ko pripelje. 20 minut gor ali dol. Temu pravijo ‘island time’, haha. Vozovnica za eno vožnjo drugače stane 3, 40 NZD, kar je približno 1,90 EUR. 

Rarotonga, Cookovi otoki

PRENOČIŠČA NA RAROTONGI

Na Rarotongi najdeš prenočišče za vsak žep. Izbiraš lahko med hoteli, airbnb-ji, družinskimi vilami, resorti pa tudi hostli. V najcenejšem nočitev stane samo 14 NZD (8 EUR)! 

Moj dom na Rarotongi je bila soba s čudovitim pogledom na morje v Pacific Resort Rarotonga s štirimi zvezdicami, ki je primeren tako za družine kot za pare. Ima odlično lokacijo na plaži Muri Beach, zelo prijazno in ustrežljivo osebje ter nenormlano dobre večerje. 

Rarotonga, Cookovi otoki, Pacific Resort Rarotonga

O pacific sizzlerju (lokalna riba s praženo zeljenjavo in omako iz limete in kokosove smetane), iki mati (njihova solata s surovo tuno), seafood chowderju (juha iz morskih sadežev) in testeninah s pestom in rakci se mi še vedno sanja! Nazaj bi šla že samo zaradi hrane…

Ob jasnih, nevetrovnih večerih večerjo postrežejo kar na plaži, kar je še dodaten bonus. Samo za informacijo – porcije so nenormalno velike, tako da priporočam obleko ali hlače z raztegljivim pasom, haha. Že predjed je obilna kot glavna jed.

Rarotonga, Cookovi otoki, Pacific Sizzler
Rarotonga, Cookovi otoki, Pacific Resort Rarotonga

WI-FI IN MOBILNI PODATKI NA RAROTONGI

Brezplačen wi-fi je na otoku praktično nemogoče najti. Jaz sem se odločila za nakup SIM kartice (Bluesky ti ponuja 3 GB podatkov za 49 NZD/27 EUR), vendar mi ni prav veliko pomagala. Hitrost je tako polžja, da ne moreš uporabljati niti družbenih omrežij. Počitnice na Cookovih otokih se pač preživljajo ‘offline’. Glede na lepoto, ki te obkroža, bi bil tako greh strmeti v telefon. 

Rarotonga, Cookovi otoki

Leave a Reply